lunes, julio 22, 2024

Florida se prepara para más lluvias, tras emergencia por inundaciones

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Una perturbación tropical ha provocado una inusual emergencia por inundaciones repentinas en buena parte del sur de Florida, mientras los residentes se preparaban para recibir más lluvias intensas el jueves y el viernes.

Los aguaceros del miércoles y las inundaciones posteriores bloquearon carreteras, hicieron flotar vehículos y retrasaron el viaje de los Panthers de Florida para disputar partidos de la Copa Stanley en Canadá contra los Oilers de Edmonton.

El desorganizado sistema de tormentas se desplazaba por Florida desde el Golfo de México en torno al inicio de la temporada de huracanes en junio, que este año se espera esté entre las más activas de la memoria reciente, entre preocupaciones de que el cambio climático esté agravando la intensidad de las tormentas.

El meteoro aún no tenía categoría de ciclón y era poco probable que formara un sistema tropical una vez saliera al océano Atlántico tras cruzar Florida, según el Centro Nacional de Huracanes.

Se esperaba que una banda de fuertes lluvias pasara sobre la región por tercer día seguido, según indicó el jueves por la mañana la delegación en Miami del Servicio Meteorológico Nacional en una publicación en la red social X.

“¡Incluso lluvias intensas de pequeña duración podrían provocar más inundaciones repentinas!”, indicó la publicación.

Muchas carreteras seguían inundadas y eran intransitables para los vehículos. En la importante Interestatal 95, en el condado Broward, el tráfico en sentido sur fue desviado en torno a un tramo inundado y había contratistas de camino para bombear el agua, indicó en un email la Patrulla de Autopistas de Florida. La interestatal no reabriría hasta que se hubiera drenado el agua, añadió la agencia.

La oficina del servicio meteorológico en Miami emitió advertencias cada vez más severas.

“Se están produciendo inundaciones que ponen en riesgo la vida”, indicó el servicio en la red social X. “Por favor, manténganse alejados de las carreteras y acudan a tierras más altas”.

Los alcaldes en Fort Lauderdale y Hollywood declararon el estado de emergencia en sus poblaciones el miércoles por la tarde. Más tarde el miércoles, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, también declaró el estado de emergencia en cinco condados: Broward y Miami-Dade, en la costa atlántica del estado, y Collier, Lee y Sarasota en la costa occidental.

La regidora del condado Miami-Dade, Daniella Levine Cava, también emitió una declaración local de emergencia.

Matthew Koziol, Matías Ricci, Manuel Ricci y Raúl Fernández viajan en balsa por una calle inundada por las fuertes lluvias en North Bay Road en Sunny Isles Beach, Florida, el miércoles 12 de junio de 2024
Matthew Koziol, Matías Ricci, Manuel Ricci y Raúl Fernández viajan en balsa por una calle inundada por las fuertes lluvias en North Bay Road en Sunny Isles Beach, Florida, el miércoles 12 de junio de 2024

En la cercana Hollywood, Mike Viesel manejaba a su casa el miércoles por la tarde con su perro Humi cuando se vio en una zona inundada en una calle baja, explicó al Miami Herald.

Cuando frenó y se detuvo, Viesel vio otros autos que pasaron a su lado y arrojaron aún más agua sobre su vehículo. Su motor se paró.

“Habría salido andando del auto”, dijo al Herald, pero su perro “tiene un problema con el agua”.

En el vecindario Edgewater de Miami, el vestíbulo del edificio al que Alfredo Rodríguez se mudó hace un año ya tenía charcos de agua el miércoles por la mañana. Dijo al Herald que el edificio se ha inundado cinco veces desde que se mudó.

Docenas de vuelos se cancelaron o retrasaron en el aeropuerto internacional de Fort Lauderdale-Hollywood. Los Panthers de Florida, de la NHL, salieron con más de tres horas de retraso para su vuelo de casi seis horas a Edmonton para los juegos 3 y 4 de la final Copa Stanley.

Más al norte, el Servicio Meteorológico Nacional en Melbourne confirmó que un tornado EF-1 había golpeado Hobe Sound, en la costa atlántica de Florida, al norte de West Palm Beach, el miércoles por la mañana.

Jim Comunale y Pam Mervos caminan por Arthur Street mientras las fuertes lluvias inundan el vecindario circundante el miércoles 12 de junio de 2024 en Hollywood, Florida.
Jim Comunale y Pam Mervos caminan por Arthur Street mientras las fuertes lluvias inundan el vecindario circundante el miércoles 12 de junio de 2024 en Hollywood, Florida.

El viento derribó varios árboles banianos y causó daños en una tienda, indicaron responsables de bomberos de condado Martin. No se reportaron heridos, aunque el acceso a la acomodada isla Jupiter quedó cortado por escombros en la carretera.

Ya ha sido una semana húmeda y ventosa en Florida, especialmente en las áreas de Miami y Fort Lauderdale. En Miami cayeron cerca de 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia el martes y 17 centímetros (7 pulgadas) en Miami Beach, según el Servicio Meteorológico Nacional. Hollywood, al sur de Fort Lauderdale, recibió unos 12 centímetros (5 pulgadas).

Se pronosticaban más lluvias para el resto de la semana, lo que llevó a la oficina del servicio meteorológico en Miami a extender una alerta de inundaciones repentinas hasta el jueves. Algunos lugares podrían ver otro medio pie (15 centímetros) de lluvia.

El oeste del estado, que en gran parte ha sufrido una prolongada sequía, también recibió precipitaciones importantes. En Sarasota cayeron unos 16,5 centímetros (6,5 pulgadas) de lluvia el martes en el aeropuerto internacional de Sarasota Bradenton, según el servicio meteorológico, y había alertas de inundaciones repentinas para esas áreas también.

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